A Message from ISANA’s COO Regarding the Observance of the Juneteenth Holiday

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Hello ISANA Family,

Yesterday, President Joe Biden signed a bill into law that officially recognized Juneteenth (June 19) as the 11th holiday recognized by the federal government. This historic date commemorates the day when the army arrived in Galveston, Texas, and read the Emancipation Proclamation, finally freeing the more than 250,000 enslaved Black people in the state.  President Abraham Lincoln had signed the Emancipation Proclamation in 1863, yet the slaves in Texas were kept in servitude long after they had been freed by the federal government.  Finally, on June 19, 1865, free by executive decree, this day came to be known as “Juneteenth” by the people in Texas and later spread throughout the nation as a holiday celebrated annually by African Americans.

This year, to ensure that scholars and families participating in our Summer Learning and Summer Meals Program continue to have access to these services, ISANA Academies will observe the Juneteenth holiday on Monday, June 28, 2021.  Moving forward, ISANA will close its schools on June 19th in accordance with the federal holiday.

And while the recognition of Juneteenth as a national holiday is a reason for celebration, it is also important that we continue to work together as a school community and reflect on how U.S. history is directly connected to the challenges faced by Black Americans.  At ISANA Academies, we remain focused on culturally relevant and responsive teaching to advance racial and social equity.  We must examine what has taken place and what we can do to advance in social justice rather than lose our momentum and allow history to repeat itself.  This is the only way to create lasting, meaningful change.

The ISANA Board of Directors will pass a resolution to formally acknowledge the observance of Juneteenth as a holiday at an upcoming meeting.  Coincidentally, last year, this month, the Board issued a statement in support of the Black Lives Matter Movement and established six objectives for our organization.  These objectives are in line with the established tenets of the ISANA educational model and are based on the themes of equity and justice.

We hope our families utilize this Juneteenth as an opportunity to celebrate, reflect on the past and resolve for a better future. Let’s raise our voices and commit ourselves to take action. Let’s create the change that will promote equity and justice for all.

For a list of Juneteenth events taking place in Los Angeles, please visit the LA Times Juneteenth page.  To learn more about this day’s history, please visit the National Museum of African American History and Culture’s website.

In service,

John Vargas

Chief Operations Officer, ISANA Academies

 


Hola familia de ISANA,

Ayer, el presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley que reconoce oficialmente Juneteenth (el 19 de junio) como el undécimo día festivo reconocido por el gobierno federal. Esta fecha histórica conmemora el día en que el ejército llegó a Galveston, Texas, y leyó la Proclamación de Emancipación, liberando finalmente a los más de 250,000 personas negras esclavizadas en el estado. El presidente Abraham Lincoln había firmado la Proclamación de Emancipación en 1863, pero los esclavos de Texas siguieron en la servidumbre mucho después de haber sido liberados por el gobierno federal. Finalmente, el 19 de junio de 1865, libre por decreto ejecutivo, este día pasó a ser conocido como “Juneteenth” por la gente de Texas y más tarde se extendió por toda la nación como una fiesta celebrada anualmente por los afroamericanos.

Este año, para asegurar que los alumnos y las familias que están participando en nuestro Programa de Aprendizaje de Verano y nuestro Programa de Comidas de Verano continúen teniendo acceso a estos servicios, ISANA Academies observará el día feriado de Juneteenth el lunes 28 de junio de 2021. A partir de ahora, ISANA cerrará sus escuelas el 19 de junio de acuerdo con la fiesta federal.

Y aunque el reconocimiento de Juneteenth como fiesta nacional es motivo de celebración, también es importante que sigamos trabajando juntos como comunidad escolar y que reflexionemos sobre cómo la historia de los Estados Unidos está directamente relacionada con muchos de los retos que enfrentan los negros estadounidenses. En ISANA Academies, seguimos enfocados en la enseñanza culturalmente relevante y receptiva para avanzar en la equidad racial y social.  Debemos examinar lo que ha ocurrido y lo que podemos hacer para avanzar en la justicia social, en lugar de perder nuestro impulso y permitir que la historia se repita. Esta es la única manera de crear un cambio duradero y significativo.

La Junta Directiva de ISANA aprobará una resolución para reconocer formalmente la celebración de Juneteenth como día festivo en una próxima reunión. Por cierto, el año pasado, este mes, la Junta Directiva emitió una declaración de apoyo al movimiento Black Lives Matter y estableció seis objetivos para nuestra organización. Estos objetivos están en consonancia con los principios establecidos del modelo educativo de ISANA y se basan en los temas de equidad y justicia.

Esperamos que nuestras familias aprovechen este Juneteenth como una oportunidad para celebrar, reflexionar sobre el pasado y decidirse por un futuro mejor. Levantemos la voz y comprometámonos a hacer algo. Generemos el cambio que promoverá la equidad y la justicia para todos.

Para ver una lista de los eventos de Juneteenth que se celebrarán en Los Ángeles, visiten la página de Juneteenth del LA Times. Para aprender más sobre la historia de este día, visiten el sitio web del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.

Atentamente,

John Vargas

Director de Operaciones, ISANA Academies

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